Toen de voormalige Zeche Zollverein in Essen nog in bedrijf was, werd ze ‘mooiste mijn ter wereld‘ genoemd. Tegenwoordig is het industriële erfgoed Zollverein de eerste en tot nu toe enige UNESCO-werelderfgoedlocatie in het Ruhrgebied. Jaarlijks trekt het 1,5 miljoen bezoekers. De mijn en de cokesfabriek zijn iconen van moderne industriearchitectuur